Categories: Zprávy

Woestijnzoogdieren overleven klimaatverandering ondergronds. Voor vogels is het een ander verhaal

In de strijd om te overleven in de steeds heter wordende woestijnen van Californië, zijn er winnaars en verliezers.

Onder de verliezers zijn de woestijnvogels, waarvan de populaties zijn ingestort door de hittestress van de klimaatverandering. De winnaars, zo blijkt, zijn kleine gravende zoogdieren, waaronder de cactusmuis, de kangoeroerat en de witstaarteekhoorn, die onder de grond schuilen voor de zon.

Onderzoekers, waaronder wetenschappers van het San Diego Natural History Museum, publiceerden deze resultaten deze maand in het tijdschrift Science en merkten op dat de stabiele zoogdierpopulaties een hoopvol contrast vormden met de erbarmelijke toestand van de vogels.

“Waarom was de zoogdiergemeenschap relatief stabiel in vergelijking met de vogelgemeenschap?” vroeg studie co-auteur Lori Hargrove, een ecoloog aan het San Diego Natural History Museum. “Vogels hadden een hoger verdampingswarmteverlies. Vogels werden meer blootgesteld aan de effecten van de opwarming, dus hadden ze hogere energiekosten om hun lichaamstemperatuur op peil te houden, terwijl zoogdieren in staat waren hun lichaamstemperatuur te bufferen door overdag holen te gebruiken.”

De temperaturen zijn gemiddeld met 4 graden Fahrenheit gestegen in het bestudeerde gebied, zei ze, maar de hitte heeft een verschillend effect op vogels en kleine zoogdieren. Als onderdeel van de studie hebben de wetenschappers de porno lichaamstemperatuur en de behoefte aan koeling van elke soort onder verschillende woestijnomstandigheden gemodelleerd. Om dat te berekenen, maten zij de geleidbaarheid van de vacht of veren van de dieren, en gebruikten zij informatie over hun warmtereducerende gedrag, zoals verdampingskoeling of ondergronds holen maken.

De modellen toonden aan dat er in de strijd tegen klimaatverandering geen gelijk speelveld is voor behaarde en gevederde woestijnbewoners. De koelingskosten – of de middelen die nodig zijn om de lichaamstemperatuur stabiel te houden – waren voor vogels ongeveer 3,3 keer hoger dan voor kleine zoogdieren, zo blijkt uit de studie. De stijgende temperaturen als gevolg van de klimaatverandering deden de koelingskosten bij vogels met 58% stijgen, maar bij zoogdieren slechts met 17%, aldus de studie.

“Zoogdieren vertonen een opmerkelijke stabiliteit,” aldus Steven Beissinger, hoogleraar milieuwetenschappen, -beleid en -beheer aan de UC Berkeley en onderzoeker aan het Museum of Vertebrate Zoology van de universiteit. “Het is echt heel interessant dat in dezelfde regio, met dezelfde mate van klimaatverandering, deze twee zeer vergelijkbare taxa heel verschillend hebben gereageerd op de veranderingen die plaatsvinden.”

De studie is gebaseerd op gegevens die de wetenschappers hebben verzameld tijdens jaren van historische inventarisaties van de woestijnen en xhamster bergen van Californië, en het meten van ecologische veranderingen in de afgelopen eeuw. Het Grinnell Resurvey Project, een gezamenlijke inspanning van UC Berkeley, het Natural History Museum en andere instellingen, heeft nauwgezet de voetsporen gevolgd van Joseph Grinell, de eerste directeur van het Museum of Vertebrate Zoology van UC Berkeley, toen hij en zijn team uitgebreide transecten liepen over de hele staat.

Vanaf 2008 trokken wetenschappers door de San Jacinto Mountains en andere wilde gebieden in Zuid-Californië om de exacte locaties te onderzoeken die Grinnell een eeuw eerder bestudeerde. De huidige onderzoekers baseerden zich op Grinnells uitgebreide veldnotities, handgetekende schetsen en kaarten om de status van planten en dieren die zijn team begin 1900 catalogiseerde, in kaart te brengen. Waar mogelijk nam Hargrove foto’s op de exacte locaties die het oorspronkelijke team bezocht.

“Precies 100 jaar later zijn we op zijn schreden teruggekeerd in de San Jacinto Mountains om te zien hoe het ecosysteem is veranderd,” zei Hargvove. “Daarna hebben we zijn werk uitgebreid naar Joshua Tree National Park en Mojave National Preserve. We konden dat niet doen zonder het werk van de vroege 20e-eeuwse zoölogen die de fauna van Californië in kaart brachten met wat zij dachten dat er zou veranderen door de mens en de ontwikkeling.”

De San Jacinto Mountains boven Idyllwild, op een historische foto en een hedendaagse foto

De San Jacinto Mountains boven Idyllwild, op een historische foto van de Grinnell Survey van het Californische landschap in1908 (Joseph Grinnell, links) en een hedendaagse foto van een heronderzoek van dezelfde sites in 2010 (Lori Hargrove, rechts.)

Grinnell was een vooruitziende blik wat betreft de noodzaak om de natuurlijke omstandigheden te documenteren voordat de mens ze redtube veranderde, maar hij kon de omvang van de transformatie van het Californische landschap niet voorzien hebben.

“Ze wilden de fauna documenteren voordat die veranderde,” zei Hargrove. “Nu hebben we ook nog de klimaatverandering.”

De korrelige, gedetailleerde waarnemingen van habitats en wilde dieren heeft onderzoekers in staat gesteld om brede trends waar te nemen, zoals het welzijn van zoogdieren versus vogels opgemerkt in het recente onderzoek. Maar het helpt hen ook om de uitschieters te ontdekken: individuele soorten die het beter of slechter doen dan andere.

Bijvoorbeeld, terwijl de meeste soorten knaagdieren stabiel waren, waren de eekhoorns, die veel voorkwamen in Joshua Tree National Park in de jaren 1940, bijna verdwenen toen het team het park onderzocht, zei Phil Unitt, curator van vogels en zoogdieren voor het Natural History Museum. Dat was logisch, omdat deze boombewoners overdag actief zijn en rond takken klauteren zoals vogels, in plaats van zich in de hitte van de dag onder de grond te graven, zei hij.

Daarentegen heeft de Californische Towhee, een chaparral vogel, zich wijder verspreid over het park, terwijl andere soorten – zoals de berg kwartel, mees, zwartkop mus en grijze vireo – achteruit zijn gegaan.

“Dus waarom alleen die soort, terwijl al die andere chaparral vogels het zo slecht hadden gedaan?” vroeg Unitt. “Het is altijd interessant als we ook tegenvoorbeelden vinden. Waarom buigen sommige soorten de trend om? Voor mij is dat het interessantste in de wetenschap, wanneer je dingen waarneemt die tegenstrijdig lijken, omdat je dan weet dat er een rijker verhaal achter schuilgaat.”

Terwijl de meeste delen van de regio heter en droger zijn geworden, zijn een paar delen van Mojave National Preserve merkwaardigerwijs natter geworden, zei Hargrove.

“In die gevallen zagen we juist een toename van Joshua bomen, en gras en struiken en bedekking, en lokale toename van vogel- en zoogdiergemeenschappen,” zei ze.

Inzicht in de status van verschillende soorten kan wetenschappers en landbeheerders helpen om stappen te ondernemen om ze te beschermen, zoals het verhogen van brandpreventie in kwetsbare hoge woestijngebieden, het beheren van watergebruik om natuurlijke bronnen te behouden, en het verbeteren van waterbronnen in die gebieden, aldus Hargrove en Unitt. De studie toont ook aan dat de klimaatverandering de Californische woestijn nu al aan het veranderen is.

“Het is duidelijk dat klimaatverandering niet iets is van de toekomst, maar iets waar we nu al mee te maken hebben en waar de componenten van onze natuurlijke omgeving nu al mee te maken hebben,” zei Unitt.

Brennan schrijft voor de San Diego Union-Tribune.


Categories: Zprávy

Prijs van de Zoological Society voor epidemioloog van Imperial

Professor Christl Donnelly heeft de Frink-medaille ontvangen voor haar uitzonderlijke bijdrage aan de zoölogie.

De wetenschappelijke prijzen van de Zoological Society of London (ZSL), die in 1837 werden ingesteld, zijn een erkenning van opmerkelijke bijdragen tot zoölogisch onderzoek en natuurbehoud, en belonen personen wier baanbrekend werk ons helpt dieren en hun habitats wereldwijd beter te begrijpen en in stand te houden.

De Frink Award, die dit jaar werd toegekend aan Professor Christl Donnelly, is de hoogste onderscheiding van de vereniging voor zoölogen en wordt uitgereikt aan een professionele wetenschapper voor substantiële en originele bijdragen tot de zoölogie.

Toonaangevend deskundige

Professor Donnelly is een wereldwijd vooraanstaand deskundige op het gebied van epidemiologie en bestrijding van infectieziekten en maakt deel uit van het COVID-19 Response Team van Imperial. Zij is hoogleraar statistische epidemiologie en geassocieerd directeur van het MRC Centre for Global Infectious Disease Analysis (MRC GIDA) en hoogleraar toegepaste statistiek aan de universiteit van Oxford.

Professor Donnelly heeft in samenwerkingsgroepen gewerkt aan de analyse van de overdraagbaarheid van het virus dat COVID-19 veroorzaakt, het sterftecijfer, de doeltreffendheid van internationale surveillance en de voorspelde effecten van controlemaatregelen. Ze kreeg in januari 2018 een CBE voor haar diensten aan de epidemiologie en de bestrijding van infectieziekten.

“Enorme eer”

Ingang van ZSL London Zoo

London Zoo, beheerd door de Zoological Society of London (credit: Shutterstock / photocritical)

Professor Donnelly zei: “Het is een enorme eer om de Frink-medaille van ZSL te ontvangen. Veel onderdelen van mijn onderzoek hebben zich geconcentreerd op ziekten die zowel dieren als mensen treffen. Aangezien ik naar de universiteit ging met de bedoeling bioloog te worden, maken de zoölogische aspecten van mijn werk een cirkel rond die statistiek, epidemiologie, geneeskunde, diergeneeskunde, ecologie en diergedrag heeft omvat.

“Het is bijzonder betekenisvol dat deze prijs ook in ontvangst is genomen door Sir Roy Anderson en Lord John Krebs met wie ik nauw heb samengewerkt. Ik heb bijna 25 jaar intensief samengewerkt met ZSL senior research fellow Prof Rosie Woodroffe op het gebied van ziekten zoals rundertuberculose, rabiës en hondendistemper. In die periode hebben we samen verschillende Imperial-ZSL-promovendi begeleid”.

De Frink-medaille werd ingesteld in 1973 en voor het eerst uitgereikt in 1974. De prijs bestaat uit een bronzen plaquette met de afbeelding van een bizon, ontworpen en gebeeldhouwd door de Britse beeldhouwster Elisabeth Frink. De Frink-medaille is eerder toegekend aan Sir Roy Anderson, hoogleraar epidemiologie van infectieziekten aan de Imperial.
“Inzichtelijke analytische studies”

Professor Geoff Boxshall, secretaris van ZSL, voegde hieraan toe: “De Frink-medaille voor 2020 is toegekend aan Prof. Christl Donnelly voor haar uitmuntende epidemiologische werk op het gebied van infectieziekten. Haar inzichtelijke analytische studies hebben bijgedragen aan de vorming van beleid en reacties op uitbraken van ziekten zoals Ebola, Zika-virus en, dichter bij huis, rundertuberculose.”

ZSL is een internationale liefdadigheidsinstelling voor natuurbehoud, opgericht in 1826, die de dierentuinen van Londen en Whipsnade beheert.

De tekst van het artikel (met uitzondering van foto’s of grafieken) © Imperial College London.

Foto’s en grafieken onderworpen aan auteursrechten van derden, gebruikt met toestemming of © Imperial College London.


Categories: Zprávy

Het verhaal van een opmerkelijke zoöloog die tussen de wolven leefde in Georgië

Liza Premiyak, Elizaveta Tezneva / Jason Badridze’s persoonlijk archief

In 1974, op 30-jarige leeftijd, waagde zoöloog Jason Badridze zich in het Borjomi Natuurreservaat in Georgië om wilde wolven te bestuderen. Twee jaar lang was hij niet alleen een waarnemer, maar ook een vertrouweling van zes carnivoren: slapend tussen twee volwassen wolven en hun welpen, gewikkeld in een dikke jas onder de nachtelijke hemel, hielp hij hen bij het jagen en leerde hij van hun gewoonten. Op hun beurt deelden zij hun prooi, gaven hem te eten als hij ziek of gewond was, en beschermden hem tegen beren.

Weinig wolvenbiologen hebben onderzoek gedaan naar hun gedrag door tussen hen te leven. Badridze is gefascineerd door de dieren sinds hij voor het eerst een wolf hoorde huilen toen hij met zijn vader op vierjarige leeftijd aan het kamperen was. Hij werd geboren in een creatief gezin: zijn moeder was acteur; zijn vader leidde een school waar stuntmannen werden opgeleid. Badridze trad niet in hun voetsporen. Na zijn schooltijd werkte hij een paar jaar in een autoherstelbedrijf voordat hij biologie en ethologie ging studeren. Hij was er stellig van overtuigd dat wolven niet de boosaardige beesten waren die de Slavische folklore en Sovjet kinderboeken wilden doen geloven. Hij was begonnen met het bestuderen van honden, maar ontdekte dat hoewel ze nauw verwant zijn aan wolven, de dieren veel van hun instincten hadden verloren door domesticatie. Biologen in de jaren 70 hadden nog niet veel begrepen van de geest van de wolf. Wolven werden gestroopt en verkocht voor slechts 50 roebel in Sovjet-Georgië; de enige studies over wolven die Badridze tegenkwam waren technieken voor het afmaken en uitroeien van wolven. In een interview in het verleden onthulde hij dat hij die boeken toch las, om te leren sporen en dichter bij zijn onderwerpen te komen.

In een ontroerende zwart-witfilm, opgedragen aan Badridze, vertelt de Georgische wolvenexpert aan kunstenares Elizaveta Tezneva over het buitengewone moment waarop hij voor het eerst oog in oog kwam te staan met zijn wolvenroedel. Voorafgaand aan deze ontmoeting had hij veel moeite gedaan om de wolven aan zijn geur te laten wennen: dit deed hij door de luiers van zijn kinderen mee te nemen naar het reservaat en ze achter te laten op de paden die door de wolven werden gebruikt. Toen hij eenmaal hun vertrouwen gewonnen had, bleef hij aan hun zijde en keerde om de drie à vier maanden terug naar zijn familie in Tbilisi.

De welpen die in de roedel werden geboren en met hem opgroeiden, zagen hem niet als een bedreiging. Jarenlange training met zijn stuntman-vader zorgde ervoor dat hij de dieren fysiek kon bijhouden, vooral tijdens de jacht. In feite hielp Badridze’s nauwe contact hem de jacht te observeren als een traditie die wordt aangeleerd en van generatie op generatie wordt doorgegeven, en per familie verschilt.

Het was onvermijdelijk dat Badridze een diepe band met de wolvenroedel ontwikkelde. In de film vertelt hij hoe hij de twee volwassen wolven, Niko en Manana, naar zijn echte vrienden had genoemd. Hij beschrijft ook de pijn die hij voelde toen hij hoorde van de dood van “zijn beste vriend”, een jaarling die hij Guram noemde. Op zijn laatste dag in het Borjomi Natuurreservaat, voelden de wolven dat hij wegging en zagen hem vertrekken. In latere interviews en in zijn eigen schrijven heeft hij het bijna telepathische gevoel uitgelegd dat hem had geholpen om non-verbaal met de wolven te communiceren. Of het nu telepathie is, zijn ongelooflijke intuïtie en toewijding aan zijn onderzoek, of de hechtheid van hun relatie, Badridze is echt een opmerkelijk personage. Na zijn twee jaar in het reservaat heeft hij zich toegelegd op het helpen van in gevangenschap grootgebrachte wolfjongen bij het verwerven van de nodige vaardigheden om terug te keren in de wildernis. Hij heeft in de loop van tientallen jaren bijna 100 wolven grootgebracht. Een van zijn grootste prestaties was misschien wel dat hij de wolven die hij in het wild heeft geherintroduceerd, heeft geleerd mensen en vee te mijden.

“Veldwerk is ongelooflijk veeleisend,” vertelde Badridze in 2019 aan The Village magazine, reflecterend op zijn tijd in het Borjomi Natuurreservaat. Terwijl hij in het reservaat woonde, verzamelde de bioloog aantekeningen, opnames, foto- en videobeelden. “Met alle observaties en opnames had ik in mijn huis geen ruimte meer voor iets anders.” Sommige van de foto’s in Tezneva’s film – waaronder een wolvenfamilieportret – werden in de jaren 80 en 90 door Badridze gemaakt en waren tot nu toe op zijn computer opgeslagen.

In overeenstemming met Badridze’s eigen stijl, werden de aanvullende foto’s in 2018 door Tezneva geschoten en vormden haar afstudeerproject voor de Fotografika Photo Academy in Sint-Petersburg. De landschapsfoto’s zijn gemaakt in natuurreservaten in Lagodekhi en Vashlovani: de plekken waar Badridze al lange tijd werkt. Om de rest van het project te vullen, ging Tezneva creatief te werk: om dicht bij wolven te komen, bezocht ze de dierentuin van Moskou, wat verrassende en evocatieve beelden opleverde. “Ik werd verliefd op het verhaal nadat ik het online was tegengekomen. Het sprak van Badridze’s pure geloof in zijn onderzoek, wat ik zo inspirerend vond,” zegt Tezneva.

“Ik weet dat hij op de een of andere manier een deel van zijn archief is kwijtgeraakt. Toen ik contact met hem opnam, nodigde hij me uit om langs te komen. Jason is, als een echte Georgiër, ongelooflijk gastvrij. Hij was rustig en nieuwsgierig in gesprekken,” vervolgt ze. Tezneva’s afstudeerfilm is sindsdien geselecteerd als een van de winnaars in een recente wedstrijd van het Tbilisi Photography & Multimedia Museum voor multimediaprojecten, en gepubliceerd op hun site.

Badridze heeft belangrijke bijdragen geleverd aan de zoölogie en ethologie, en zijn onderzoek is relevant in het huidige Georgië, waar wolven, naast de dreiging van modernisering op hun leefgebieden, nog steeds worden gedood en met honden worden gehybridiseerd, wat leidt tot misverstanden over hun gedrag, wat bijdraagt aan verdere conflicten tussen mensen en hoektanden. De film eert Badridze’s nalatenschap en laat hem zijn verhaal in zijn eigen woorden vertellen: naast zijn foto’s zijn zijn eigen herinneringen nog levendiger. Dit laat zien hoeveel de wolven hem hebben geleerd, en hoeveel zijn relaties met hen voor hem hebben betekend – zoals het doordringende gehuil dat hem van kinds af aan is bijgebleven, en de afscheidskreet die hij hoorde toen hij Borjomi verliet.